Ήμουν παιδικός φεμινιστής

Μου πήρε 30 χρόνια και αντικατοπτρίζοντας τις ρίζες μου ως νεαρή, ακούσια φεμινίστρια για να γίνω ένας έμπειρος,

Μεγαλώνοντας, η μέση μου σχολή τελείωσε στην τέταρτη τάξη, και στη συνέχεια πήγες στο κατώτερο υψηλό για πέμπτο έως όγδοο. Αυτή η μετάβαση σήμαινε πολλά πράγματα - συμπεριλαμβανομένης της δυνατότητας να ενταχθείτε στην μπάντα της πορείας. Η μπάντα ήταν τρομερή, αλλά σε εννέα χρονών δεν είχαμε κανένα νόημα αυτό. ήμασταν απλά ενθουσιασμένοι να παίξουμε ένα μεγάλο όργανο και να είμαστε μέρος κάποιου. Για λίγες μέρες στο τέλος της τέταρτης τάξης, ο διευθυντής της μπάντας θα έρθει στο γυμνάσιο για να μας βοηθήσει να επιλέξουμε τα όργανα μας για το επόμενο έτος. Ήμουν πολύ ενθουσιασμένος. Θα έπαιζα τα τύμπανα.

Ο διευθυντής της μπάντας έφτασε. Σε ένα δωμάτιο γεμάτο με λαμπρές και συναρπαστικές δυνατότητες, η συζήτησή μας πήγε έτσι:

Band Band: Τι θα ήθελες να παίξεις το επόμενο έτος στη μπάντα;

Little Lori: Τα τύμπανα!

BD: Τα κορίτσια δεν παίζουν τα τύμπανα. Τι λέτε για ένα ωραίο φλάουτο;

LL: Δεν ευχαριστώ, θα ήθελα να παίξω τα τύμπανα.

BD: Τι γίνεται με ένα κλαρίνο;

LL: Δεν θέλω να παίξω αυτά τα όργανα. Θέλω να παίξω τύμπανα.

BD: Τι γίνεται με το όμποε. Είναι ακόμα λίγο μεγάλο για σένα, αλλά είναι το μεγαλύτερο εργαλείο για τα κορίτσια.

LL: Αν δεν μπορώ να παίξω τα τύμπανα, δεν συμμετέχω στη μπάντα.

BD: Πρέπει να ενταχθείτε στο συγκρότημα. Πηγαίνετε στο σπίτι και μιλήστε στους γονείς σας και πείτε μου αύριο τι επιλέγετε.

Πήγα σπίτι μου για να μιλήσω στους γονείς μου, που μου είπαν ότι δεν έπρεπε να παίζω τίποτα που δεν μου ενδιέφερε και ότι σίγουρα δεν έπρεπε να ενταχθούν στη μπάντα. Την επόμενη μέρα επέστρεψα και είπα στον διευθυντή της μπάντας ότι αν δεν με επιτρέψει να παίξω τα τύμπανα, δεν θα ήμουν στο συγκρότημα. Δεν συμφώνησε και εγώ δεν εντάχθηκα.

Εκείνη την εποχή δεν σκέφτηκα καθόλου για «να αντισταθώ στην πατριαρχία». Απλώς σκέφτηκα να αρνούμαι τα τύμπανα για έναν λόγο που δεν είχε νόημα για μένα ήταν άδικο και δεν θα πήγαινα μαζί με εκείνο το BS. Είμαι περήφανος για αυτό το παιδί. Είχε περισσότερο θάρρος και ευχαρίστηση από ό, τι έχω πάρει το μεγαλύτερο μέρος της ενήλικης ζωής μου.

Πέρασα το υπόλοιπο της εκπαίδευσής μου χωρίς να γνωρίζω πραγματικά τους περιορισμούς της ύπαρξης γυναικών. Όταν ήθελα να πάρω μαθήματα ξυλογλυπτικής στο γυμνάσιο, τα κορίτσια δεν είχαν κανένα πρόβλημα. Στο γυμνάσιο, μπήκα στο παρασκήνιο του θεατρικού συλλόγου και δεν υπήρξε αντίσταση στα σύνολα κοριτσιών ή στην αναστολή των βαριών φώτων από τις πασαρέλες. Πήρα ακόμη και έναν ηγετικό ρόλο. Στο κολέγιο δεν έλαβα ποτέ ανεπιθύμητες προόδους ή αισθάνθηκα άδικη κρίση - έκανα ακριβώς το έργο και έκανα τους βαθμούς.

Όταν μπήκα στο εργατικό δυναμικό, υπήρχαν πολλές συζητήσεις σχετικά με το γυάλινο ταβάνι που δεν διέθρεψαν αρκετές γυναίκες. Ωστόσο, οι δυνάμεις που κράτησαν την οροφή στη θέση τους ήταν ακόμα κάπως αόρατες για μένα. Ένιωσα συχνά υποτιμημένη και κακή πληρωμή, αλλά υποθέτω ότι ήταν επειδή εξακολουθούσα να πληρώνω τα τέλη μου. Κάποτε είχα ένα αρσενικό αφεντικό που μου έδινε περισσότερη προσοχή όταν φορούσε αυτό το έντονο κόκκινο φόρεμα που ανήκε. Απογοητευμένος από την έλλειψη αυτονομίας και αδυναμίας μου να προχωρήσω χωρίς την έγκρισή του, είχα την ιδέα να βάψω τα κόκκινα μαλλιά μου για να δω αν θα βοηθήσει. Εργάστηκε για περίπου μια εβδομάδα. Το χρώμα μου φαινόταν καλύτερα από τη δουλειά, και τα κόκκινα μαλλιά κολλήθηκαν για πολύ καιρό μετά την αποχώρησή μου. Ήταν μια έντονα ανδροκρατούμενη βιομηχανία και έγραψα την εμπειρία σε μια κακή εφαρμογή και ένα σεξιστικό κακό μήλο.

Στην αρχή της καριέρας μου, παρατήρησα ότι οι γυναίκες που έρχονταν μπροστά αναφέρονται συχνά αρνητικά. Ήταν "σκυλάκια", ή είχαν κοιμηθεί με τον τρόπο τους, ή γνώριζαν κάποιον που τους προστατεύει (δεν υποστηρίζοντας - αργότερα θα μάθω ότι υπήρχε μεγάλη διαφορά). Υπήρχε πάντα μια επιφύλαξη για την ανάληψη γυναικών, και η ρητορική προέρχεται συχνά από τις γυναίκες. Αργότερα συνάντησα γυναίκες που έφτασαν σε άνοδο, που φαινόταν να κλωτσούν ενεργά άλλες γυναίκες κάτω από αυτές από τη σκάλα, και με ενοχλούσε τελείως. Έμαθα τον σκληρό τρόπο με τον οποίο δεν μπορούσαν να εμπιστευτούν αυτές τις γυναίκες.

Γύρω στα μέσα της καριέρας μου, ήμουν τυχερός να έχω μια υποστηρικτική ομάδα γυναικών ακριβώς πάνω από εμένα που ήταν ενεργό μέντορες. Δεν ανταγωνίζονταν μεταξύ τους, αλλά προχώρησαν με διαφορετικό τρόπο: τροποποιώντας τη συμπεριφορά τους για να κερδίσουν υπέρ με εκείνους που βρίσκονται στην εξουσία (οι οποίοι, αρχίζαμε να παρατηρούμε, εξακολουθούσαν να είναι κυρίως άνδρες). Έχω μαλακώσει την ομιλία μου για να μην ακούγεται "σκληρή". Ζήτησα βοήθεια - ακόμα και όταν ήξερα ήδη την απάντηση - να μασάζ εγω. Ντύθηκα σε πιο θηλυκά ρούχα. Πήγα από το δρόμο μου για να κάνω την ηλικία μου γνωστή, γιατί κοίταξα νεότερος από όσο ήμουν και δεν ήθελα να υποτιμηθώ περαιτέρω.

Αυτή η προσέγγιση, με το πρόσχημα της "διαχείρισης", ήταν επιτυχημένη προς τα έξω. Προωθήθηκα κάθε χρόνο και αναγνωριζόμουν ως ένα από εκείνα τα σπάνια μονόκερα μεγάλης αξίας, αν και δεν ήμουν ακόμα κακή πληρωμή σε σύγκριση με ό, τι συνέβαιναν οι άνδρες συναδέλφους μου στο επίπεδο μου. Όλος ο καιρός, περπατούσα ένα σφιχτό σχοινί το οποίο βρισκόμουν συνεχώς στο χείλος της πτώσης. Αν ήμουν πολύ μαλακός, δεν ήμουν αρκετά ισχυρός για το επόμενο επίπεδο. Εάν ήμουν πολύ δυνατός για μια στιγμή, δεν ήμουν έτοιμος να ανέβω.

Χάρη στην προσπάθεια να περπατήσω αυτή τη γραμμή, έφτασα στην ανώτερη διοίκηση, και χτύπησα απλά το κεφάλι μου σε αυτό το ανώτατο όριο που είχα πρόβλημα να βλέπω από κάτω. Το χάσμα αποζημίωσης μεταξύ του εαυτού μου και των αντρών μου ήταν τεράστιο, χάρη στη συνυπολογιστική φύση αυτού που κάποτε ήταν ένα μικρό μισθολογικό χάσμα και στους άνδρες δόθηκε πρόσβαση σε όλο και πιο δύσκολες ευθύνες, ενώ ακόμα υπέφερα από το σύνδρομο απατεώνων. Συνειδητοποίησα ότι οι αλλαγές της συμπεριφοράς μου ήταν στην πραγματικότητα σύμφωνες με το γυναικείο στερεότυπο που κάνει τους άνδρες και τις γυναίκες να αισθάνονται πιο άνετα με τις γυναίκες στους αναμενόμενους μητρικούς τους ρόλους. Είχα εξαντληθεί τελείως από την ατέλειωτη σλόγκαν να είμαι κάποιος άλλος για τις περισσότερες ώρες που ξυπνούσα. Ως ηγέτης, αυτό επηρέασε αρνητικά τις σχέσεις μου με εκείνους που διαχειριζόμουν και προωθούσα τη δυσπιστία (egads - ακριβώς που δεν ήθελα να είμαι). Ήμουν 100% ταλαιπωρημένος που έπρεπε να κάνω μια δουλειά για ένα χρόνο πριν προωθηθώ σε αυτό το επίπεδο. Ενώ οι άνδρες προωθήθηκαν με δυναμικό, είχα προαχθεί στην απόδειξη της ικανότητας. Ετος. Πάνω από. Ετος.

Έτσι άρχισα να διαβάζω και να ακούω και να μιλάω, και ανακάλυψα ότι οι αγώνες μου προσπαθώντας να προχωρήσω δεν ήταν μοναδικοί για μένα.

Υπάρχει ένα σταθερό ρεύμα ασυνείδητης, σεξιστικής συμπεριφοράς που έρχεται στο φως στο Silicon Valley, στο Hollywood και στην Washington DC, και είναι μόνο η αρχή. Θέλω να είμαι ενεργός μέρος της θετικής αλλαγής που είναι καθόλου κατόρθωμα.

Η μικρή Λόρι δεν φοβόταν να το κολλήσει στον άντρα, αλλά έχασε επίσης επειδή δεν πήρε να μάθει τα τύμπανα. Έλειψε να μάθει κάτι νέο και τις ευκαιρίες που θα της είχε προσφέρει η εμπειρία. Ο Big Lori είναι πολύ ξύπνιος για τη συστηματική ανισότητα που δημιουργεί τέτοιες καταστάσεις και μπορεί να κάνει κάτι γι 'αυτό. Ο στόχος μου τώρα είναι να ξεπεράσω την προκατάληψη για να ανοίξουμε τις ευκαιρίες που είχαν κλείσει προηγουμένως. Θα οδηγήσω ως παράδειγμα. Θα είμαι ο αυθεντικός εαυτός μου και ένας ειλικρινής συνήγορος για τις γυναίκες και όλα τα διαφορετικά άτομα (γιατί, ποια, η ισότητα των φύλων είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου). Πάω να συνεχίσω να διαβάζω, να ακούω και να μιλάω με μια εντατική καρδιά και ισχυρή φωνή.

Μια φεμινίστρια ξαναγεννήθηκε. 30 χρόνια αργότερα. Ποτέ δεν είναι αργά.

Ελπίζω ότι θα συμμετάσχετε μαζί μου ως υπέρμαχος και σύμμαχος για ένταξη και ποικιλομορφία. Ως παιδί, έντονα ήξερα ότι ήταν λάθος να κρίνεται από κάτι τόσο ασήμαντο όσο το φύλο, το χρώμα, η αναπηρία, ο σεξουαλικός προσανατολισμός ή η θρησκεία. Αυτό είναι το ένστικτο που ελπίζω ότι μπορούμε όλοι να μας καθοδηγήσουν.